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¿Quién inventó las tarjetas de crédito?

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El modelo económico que hoy se agota mostró serios signos de debilitamiento a finales de los 80 y principios de los 90... entonces, la economía parecía que se venía  abajo, no obstante, le dimos caña a la máquina de imprimir tarjetas de crédito y con deuda parecía que las cosas iban a ir mejor... y así crecimos!! ahora lo que ha pasado es que el crecimiento a base de deuda (crédito) se ha agotado, vamos, que ya no hay pasta. Aquí os cuento una pequeña historia sobre quién inventó las tarjetas de crédito, entre otras cosas, permitieron alargar el final de un modelo 20 años más...
Según la RAE, el crédito supone la  cantidad de dinero, o cosa equivalente, que alguien debe a una persona o entidad, y que el acreedor tiene derecho de exigir y cobrar. De acuerdo con la Enciclopedia Británica, el uso de tarjetas de crédito se originó en los Estados Unidos durante la década de 1920, cuando las empresas individuales, como las compañías petroleras y cadenas hoteleras, comenzaron a emitir tarjetas a sus clientes. Sin embargo, las referencias a las tarjetas de crédito datan de 1890, en Europa.  Antiguamente, las tarjetas de crédito no eran de plástico, es decir, que ha habido señales de crédito a base de monedas de metal, placas de metal, y de celuloide, metal, fibra, papel... Eso sí, el inventor de la tarjeta bancaria, tal y como la conocemos hoy en día fue impresa por primera vez por John Biggins, del Banco Nacional de Flatbush de Brooklyn, en Nueva York. En 1946, Biggins inventó el "Charge-It", un programa para sus clientes: bancos y comercios. Los comerciantes podían depositar recibos de venta en el banco y el mismo banco facturaba del cliente que había utilizado la tarjeta. También, en 1950, aparece en USA la tarjeta de crédito Diners Club, inventada por Diners Club (fundador Frank McNamara), surge con la intención de pagar las facturas de los  restaurantes. Un cliente podía comer sin dinero en efectivo en cualquiera de los restaurantes que aceptaran tarjetas de crédito de los Diners Club. Diners Club pagaría al restaurante y el titular de la tarjeta de crédito a Diners. Posteriormente, American Express publicó su primera tarjeta de crédito en 1958. También, Bank of America emitió la BankAmericard (ahora Visa) tarjeta bancaria de crédito después de1958. Posteriormente, las tarjetas de crédito fueron promovidas  por comerciantes en sus viajes de negocios para su uso en la carretera. En la década de 1960, más compañías ofrecieron tarjetas de crédito. Después aparece la MasterCard, que obtuvo un enorme éxito de la noche a la mañana. A mediados de los 70, el Congreso de EE.UU  comenzó a regular la industria de las tarjetas de crédito mediante la prohibición de prácticas tales como el envío masivo de tarjetas de crédito activas a aquellos que no las habían solicitado. Sin embargo, no todas las regulaciones han sido tan favorable para el consumidor. En 1996 la Corte Suprema de Smiley contra Citibank levantó las restricciones. La desregulación  permitió el café para todos... esta historia ya tiene un final.

Publicado por #Froilán# 3/Mayo/2012 

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